Semtech CEO:LoRa将成为物联网领域的事实标准

2018-1-26 17:32| 发布者: wj800321| 查看: 190| 评论: 0

摘要: Semtech公司CEO Mohan Maheswaran先生首次在国内从发展历史、产业布局、竞争态势、合作模式、中国市场等方面全方位介绍了Semtech基于LoRa技术在物联网产业生态的布局和观点。
低功耗广域网络(LPWAN)助推物联网发展已是共识,LoRa、NB-IoT这些LPWAN技术不仅成为2016年度物联网产业中曝光率最高的热词,也是刺破物联网炒作泡沫、实现应用落地的关键因素。

10月18-19日,由中兴通讯和中国LoRa应用联盟(CLAA)主办的物联网国际峰会在南京召开,会议期间笔者有幸对LoRa技术核心贡献者Semtech公司CEO Mohan Maheswaran先生进行专访,Maheswaran首次在国内从发展历史、产业布局、竞争态势、合作模式、中国市场等方面全方位介绍了Semtech基于LoRa技术在物联网产业生态的布局和观点。

从物联网的布局到产业生态的布局

从2012年收购拥有LoRa IP的法国公司Cycleo开始,Semtech公司逐渐成为全球物联网领域具有举足轻重地位核心参与者之一。

实际上,早在十多年前,Semtech这家模拟和混合信号半导体厂商即开始了物联网领域的布局,收购了一家射频技术的厂商,拥有了射频产品线,再加上2012年收购Cycleo后LoRa相关技术整合进射频的平台中,满足了市场上对于低功耗、长距离通讯技术的需求,逐渐被市场所接受。

当Semtech向市场上推出LoRa技术时,正是全球物联网发展关键的时候,知名市场研究机构Gartner发布的《新兴技术成熟度曲线》显示“物联网”已即将登上新兴技术炒作的顶点,而在现实市场中,物联网的落地应用也越来越多。

Semtech CEO Mohan Maheswaran先生认为,物联网的两个关键要素是低功耗的传感器和云计算,前者让大量应用变成了可能,后者让感知具有智能化,使各类应用变成现实。

随着低功耗传感器和云计算的逐渐发展成熟,大量的应用需要低功耗、远距离、低成本的方案,如智慧城市、智慧农业、智能建筑中的应用。以LoRa为代表的LPWAN技术在这三方面的特点正好补齐了物联网发展中的短板。

经过几年的推进,LoRa已成为当前最为普遍应用的物联网专用网络通信技术。
从很大程度上来说,LoRa在全球物联网领域的普及与LoRa联盟的成立和成功运营分不开,通过广泛联合运营商、设备商、软件厂商、终端厂商、应用厂商等产业链上下游企业,形成源于LoRaWAN的物联网标准规范并大范围推广,这也是物联网时代生态系统重要性的体现。

在Mohan Maheswaran先生看来,LoRa所面对的不是单一的产品,而是一个系统,只有通过生态系统的协作,才能提供端到端的解决方案。

求同存异发展和多样化的产业生态合作方式
就LoRa的部署来说,由于其产业生态相对成熟,在大量合作伙伴中已得到验证,包括SK、Comcast、软银、中兴等知名企业,被认为是目前针对低功耗、广覆盖物联网最为有效的技术。不过,在低功耗广域网络领域,一直存在着基于授权频谱技术NB-IoT和非授权频谱技术LoRa、Sigfox、RPMA等之间的争论。

Mohan Maheswaran先生直言:“未来的物联网市场很大,在这个大市场中,各类技术都有机会。在大量应用中,LoRa非常适用于智慧城市、政企行业等场景中,和NB-IoT的授权频谱技术形成互补,双方完全可以互补共存”。

不过,相对于其他LPWAN技术少量的部署,翻开世界地图,我们可以看到LoRa网络部署的身影已遍布欧洲、美国、亚太等全球多个国家,Orange、KPN、SK、TATA、软银、Comcast等各国主流电信运营商已选择LoRa来建设物联网专用网络。

近期最为热议的是全球最大的数字电信运营商Comcast与Semtech合作将在美国部署覆盖全国的LoRa网络,作为一家拥有数字电视、机顶盒和大量企业级用户的综合性企业,最终选择LoRa作为其进军物联网领域的核心技术,它有大量基站资源,并可以通过小基站和微型基站进行更深度的覆盖,从而使得美国拥有一张具有广度和深度覆盖的运营商级物联网网络。

为了进一步推动LoRa网络在美国的落地,Comcast与Semtech的合作不仅仅在业务层面,而且在资本层面也进行合作,Semtech授予Comcast以一美分价格购买其价值3000万美元的普通股。虽然这一金额只占Comcast整个LoRa网络部署项目投资的很小一部分,但在推动LoRa普及的过程中,丰富了合作的方式。

Maheswaran先生坦言,在其他国家和地区LoRa网络部署中,也可以考虑类似的合作方式。

众所周知,LoRa芯片由Semtech独家供应的情况,让行业内大量人士对其产生疑问。

在谈及这个问题时,Maheswaran先生透露Semtech已与ST、Microchip达成合作,也正在有计划地和更多IC厂商和合作伙伴洽谈IP授权,以保证未来物联网快速发展中对LoRa芯片的需求。不过,在Maheswaran看来,从整个产业生态视角来看当前LPWAN的发展,实际上廉价、高精度的传感器和丰富的应用是物联网产业发展的瓶颈,短期内芯片的供应并不构成产业发展的瓶颈。

全球化中的中国市场

全球各科技巨头布局物联网业务时,都将主要关注点放在中国市场,LoRa的发展也不例外。

从2013年起,国内大量企业推出基于LoRa各类软硬件产品,并在很多行业领域开展了分散化应用,为整个产业发展打下基础。今年年初,中国LoRa应用联盟(CLAA)的成立,让零散的LoRa应用向统一化、标准化、规模化的方向发展,形成推动LoRa在国内发展的最大力量。

由于LoRa的发展尚处于初级阶段,就Semtech本身的产品线来说,LoRa相关产品在中国市场所占比例还比较少,但是,随着物联网产业的不断发展成熟,中国市场将达到形成万亿级的规模,LoRa相关产品在中国的需求势必大幅增长。

Maheswaran先生认为,对于Semtech来说,未来中国市场的LoRa相关业务将是全球最大的,占据全球20%-30%的份额。

在全球率先大范围部署、不断完善的生态系统、万亿级市场规模,在各种因素的催化下,LoRa在短短几年内成为物联网领域的热点,Maheswaran先生相信,未来三年中,LoRa将成为物联网领域的事实标准。一直以来,物联网标准不完善是人们公认的物联网发展壁垒,在高度市场化的环境下,强制性的标准并不一定能广泛普及,市场会最终做出选择。
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